Corriente Marxista Internacional

 "Pero la esencia humana no es algo abstracto inherente a cada individuo. Es, en su realidad, el conjunto de las relaciones sociales."

Karl Marx. Tesis sobre Feuerbach.

Desde sus comienzos la humanidad se ha hecho toda clase de preguntas acerca del origen y la naturaleza de la mente. Sin poder disponer, hasta tiempos recientes, de una cierta base científica en la que poder sustentar sus opiniones, prejuicios de todo tipo dificultaron durante siglos una comprensión cabal de la conciencia.

Alma y materia

En la antigua Grecia el filósofo Platón [1] estableció abiertamente el concepto de un cuerpo perecedero que alberga un alma "inmortal" a la que abandona cuando aquel muere, y que sitúa la existencia de esta en el mundo de las ideas, principio del conocimiento racional. Su discípulo Aristóteles [2] vio el alma como "principio vital" que adquiere el conocimiento mediante los sentidos y que al nacer es como una tabla rasa, carece de ideas innatas dependiendo todo del aprendizaje. La memoria no sería sino la reproducción de las representaciones que existieron anteriormente, haciéndose posible el recuerdo por las asociaciones mediante las cuales, junto a la aparición de un objeto, surge la representación de otro.

El pensador católico francés René Descartes [3] asemejó el organismo humano a una máquina en la que el alma ocupa su lugar en la glándula pineal, desde donde interactúa con el cuerpo, fijando así la doctrina conocida como dualismo [4].

Esta falsa noción acerca de la condición humana dividida en cuerpo y alma, iba a tener importantes implicaciones posteriores para el conocimiento de la mente; mientras que el cuerpo-como materia- podría ser accesible para su estudio por la fisiología, para el entendimiento solo se disponía de la filosofía.

Estas limitaciones para la interpretación de la psique tuvieron su expresión en el pensamiento del siglo XVIII. Para los seguidores de John Locke [5] quien había señalado que solo la experiencia nos da las ideas, la conciencia no era más que la asociación de esas ideas procedentes del ambiente. El problema radicaría en descubrir como esa asociación de sensaciones da origen a ideas complejas.

En Alemania el filósofo Emmanuel Kant [6] ponía límites al conocimiento de la mente. Según su filosofía, ni nuestra sensibilidad, ni nuestro entendimiento, ni nuestra razón pueden darnos un conocimiento de las "cosas en sí", es decir, de todo lo existente al margen de la experiencia humana, por lo que en consecuencia el alma no podía ser objeto de estudio. Solo sería posible una ciencia de los fenómenos psíquicos condicionados por nuestra experiencia pero no el conocimiento real de la conciencia como unidad total de esas manifestaciones.

Para Hegel [7] , pese a tener una concepción idealista objetiva del mundo ,  no existe esa barrera infranqueable entre la realidad exterior y el hombre . Al contrario para él, el pensamiento es el vínculo, la ligazón entre los dos. Tomando como punto de partida la percepción dada por los sentidos, el  pensamiento humano no la acepta pasivamente, si no que lo reelabora descomponiéndolo en sus componentes y volviéndolos a juntar. El hombre a través del pensamiento racional va más allá de la realidad inmediata.

La ciencia contra el idealismo

La vieja idea acerca de una "naturaleza humana" compuesta de cuerpo y alma iba a ser seriamente cuestionada por algunos logros científicos en la segunda mitad del siglo XIX. El principal de ellos, la teoría de la evolución expuesta por su autor Charles Darwin [8] en su obra capital "El origen de las especies", demostraba como la vida, mediante el mecanismo de la selección natural, se había desarrollado de las formas simples a las complejas, de la homogeneidad a la heterogeneidad, de los organismos unicelulares al homo sapiens. En otras palabras que el propio hombre no era sino un eslabón más en la cadena evolutiva de la vida y por lo tanto podía ser estudiado como cualquier otro organismo viviente.

En 1863, un fisiólogo ruso, Iván Sechenov [9] publica "Los reflejos del cerebro" donde aborda la tarea de demostrar que el psiquismo es una función del sistema nervioso central y del cerebro en particular. Sechenov llegó a estas conclusiones tras sus estudios con los tejidos de las ranas, sugiriendo la idea de hacerlas extensivas al hombre, por lo que el conocimiento de este ya no sería objeto exclusivo de estudio de la filosofía.

El punto de vista predominante entre los hombres de ciencias del siglo XIX era el concepto de un mundo, de una naturaleza, incluso de una sociedad sometida a las leyes de la mecánica, es decir, a un movimiento constante. Aun considerando lo que de verdad tiene esta visión de las cosas, lo cierto es que incurrió en ciertas exageraciones e insuficiencias. Por lo que respecta al cerebro, el fisiólogo Moleschott [10] llegaría a afirmar que "el cerebro segrega el pensamiento como el hígado segrega la bilis", o lo que es igual el cerebro ideado como una manifestación más de la mecánica.

K. Marx y F. Engels llevarían a cabo la crítica de este materialismo conocido como mecanicista [11] sin olvidar cuestiones tan importantes como la psicología humana. En La ideología alemana, primer texto donde exponen la perspectiva materialista [12] sobre el hombre y la sociedad nos dicen que la vida no está determinada por la conciencia sino la conciencia por la vida. Por consiguiente las manifestaciones del espíritu humano no pueden pretender entenderse sin tener en cuenta el ambiente y la sociedad en que se producen. En este sentido Marx afirma en sus "Manuscritos económicos filosóficos" que "la historia de la industria es el libro abierto de los poderes esenciales del hombre, la psicología humana perceptiblemente existente" y continúa afirmando que cualquier psicología que ignore el desarrollo histórico de la industria "no puede convertirse en una ciencia genuina, completa y verdadera".

Frente a los defensores de una idea metafísica de la conciencia, Engels enfatizó que los estados y procesos mentales tienen su base material en la fisiología "...nuestra conciencia y nuestro pensamiento, por muy trascendentales que parezcan son el producto de un órgano material, físico: el cerebro" (Lufdiwg Feuerbach y el fin de la filosofía clásica alemana).

En la polémica mantenida por Lenin contra los intelectuales que en el seno del partido Bolchevique postulaban el idealismo filosófico [13], reflejo de la derrota del proletariado en la revolución rusa de 1905, los asuntos concernientes a la conciencia no estuvieron ausentes. Lenin refirmaría y desarrollaría las tesis de Engels al respecto. En la disputa Lenin critica a Wilhelm Wunt [14] considerado como el fundador de la psicología experimental, su vinculación "a la confusa posición idealista".

La revolución rusa

Las dos décadas posteriores al triunfo de la revolución de octubre en Rusia, resultaron de una  gran  efervescencia en el terreno artístico, científico y cultural. El impulso dado por los bolcheviques a la educación, la eliminación del analfabetismo, la preocupación por la atención y  la salud de los grupos más débiles, abría enormes posibilidades para la actividad científica,  a la que también apoyaban.

 Muy pronto, pedagogos y psicólogos constataron la insuficiencia  de los diferentes enfoques  de la psicología entones existente, ante los problemas de la intervención practica.

En el segundo congreso de la Neurología de Rusia celebrado  en enero de 1928, el discurso de un joven de 28 años, Lev Semionovich Vigotsky, interesado en varias disciplinas humanísticas causó una honda impresión.

El tema de su exposición "La metodología de la investigación reflexológica y psicológica" se incorporaba a la discusión central para el tema del estudio del hombre: la posibilidad de la investigación objetiva de la psiquis y por tanto la posibilidad de la  psicología como ciencia independiente. L.S. Vigotsky  llevó a cabo el análisis crítico de las distintas corrientes de la psicología en los años veinte del pasado siglo en su obra El significado histórico de la crisis de la psicología (1926). En este texto se afirma como el psicoanálisis de Sigmund Freud surgió a consecuencia de la constatación de la existencia de procesos inconscientes de la mente humana, así como que la sexualidad se oculta detrás de actividades y formas antes no consideradas eróticas. La reflexología  de Ivan  Petrovich Paulov (basada en los trabajos de Sechenov y que daría  origen a la orientación conocida como conductismo) señalaba como los hechos psicológicos no acontecen al margen de los fisiológicos, al descubrir el reflejo condicionado.

La psicología de la Gestalt (teoría de la forma) fue creada por un grupo de psicólogos alemanes(Wertheimer, Köhler y Koffka) al comprobar cómo nuestra mente  percibe de forma organizada las sensaciones que le llegan desde nuestros sentidos.

Aun reconociendo lo que aportan estas tres teorías (así como las restantes que Vigotsky trata en esta obra) y siendo muy distintas en sus planteamientos tienen en común que a partir del descubrimiento de un fenómeno psíquico, pretenden elevar este a la categoría de ley universal, de principio exclusivo existente detrás de cada manifestación  de la actividad humana, y así dependiendo de que la escuela sea, psicoanalítica, conductista o Gestalt, resultará que todo el mundo es  sexo, reflejo  condicionado o forma.

Vigtosky entendía que ninguna de estas orientaciones proporcionaba una base sólida para el establecimiento de  una teoría general sobre  los procesos psicológicos específicamente humanos. Por otra parte estas teorías no   podían desligarse del marco general de la sociedad  en que habían sido concebidas, siendo deudoras en muchos aspectos de la concepción burguesa del mundo. Así, el psicoanálisis y la Gestalt responderían a una visión idealista de la psique: la conciencia sin la conexión con la vida real del hombre. El conductismo por el contrario se inscribe dentro del ideario del  materialismo mecanicista y reduccionista.  Postula una "psicología sin sujeto" partiendo de una noción naturalista del hombre (este como un animal más) por lo que su conducta se estudia en términos de estimulo-respuesta. Obviando el estudio de la conciencia, cuestiona de hecho la psicología  como ciencia.

El método del materialismo dialéctico

Ante esta grave escisión --no resuelta hasta la fecha por la psicología oficial--, Vigotsky  fundamentó esta sobre la base de la filosofía del  marxismo: el materialismo dialéctico e histórico. Era necesario, por tanto, comprender la metodología marxista para crear la nueva ciencia:

"No pretendo en absoluto descubrir la naturaleza de la mente agrupando una tras otra una serie de citas. Quiero encontrar la manera en que ha de construirse la ciencia para acercarme al estudio de la mente después de haber examinado de arriba abajo el método de Marx. Para poder crear semejante metodología en el ámbito científico generalmente aceptado, es necesario descubrir la esencia de fenómenos dada, las leyes según las cuales dichos fenómenos se transforman, sus características cualitativas y cuantitativas y conceptos especialmente importantes; en otras palabras crear nuestro Capital.

El Capital está escrito, en su totalidad de acuerdo con el siguiente método: Marx analiza una sola "célula" viviente  de la sociedad capitalista, como por ejemplo, la naturaleza del valor. En el interior de dicha célula debe descubrirse la estructura de todo el sistema de sus instituciones económicas. A continuación afirma que para  el profano este análisis podría  parecer un confuso laberinto de detalles insignificantes, pero son precisamente aquellos que resultan esenciales para  la "micro anatomía". Aquel que pudiera descubrir que es una célula psicológica - el mecanismo que produce una sola respuesta - podría encontrar con ello la clave de la psicología como un todo" (párrafos extraídos de apuntes de Vigotsky).

La teoría psicológica elaborada por L.S. Vigotsky  y sus colaboradores A.N. Leontiev Y A. R. Luria junto a otros psicólogos y estudiantes, denominada histórico-cultural, mantiene que el desarrollo de los procesos psicológicos superiores, es decir, de la conciencia, no está determinado por factores puramente hereditarios del individuo, ni por el ambiente, si por este se entiende  la sociedad humana como análoga al hábitat de los animales. La conciencia es posible por la apropiación de las formas histórico-sociales de la cultura- la experiencia colectiva- expresada mediante sus instrumentos propios, los signos. Estos comprenden, señales, números, especialmente la palabra.

Mediante el signo, "célula psicológica" o unidad básica de la conducta, se transforma está pasando del estado natural, meramente biológico, en los primeros meses de la vida del individuo, a configurarse por las adquisiciones de la cultura propia de la época en que vive.

Vigotsky aplicaba los planteamientos de F. Engels , quien  tras  conocer la teoría de la evolución de C. Darwin, a la vez que sostiene  también                                                                                            la idea del origen animal del hombre, mostró  que este difería  profundamente de sus antepasados animales, cuya humanización se llevó a cabo al pasar  a la vida en sociedad     basada en el trabajo,  y que este paso cambió su naturaleza y señalo el comienzo del desarrollo que, contrariamente a lo que ocurre en los animales, no está sometido a las leyes biológicas sino a nuevas leyes, leyes sociohistóricas.

Para Vigotsky "El signo, encontrándose como el instrumento fuera del organismo, está separado de la persona y por esencia constituye un órgano social o un medio social" L. S. Vigotsky señala además que el signo siempre es inicialmente  un medio de vinculación social, un medio de acción sobre los otros y solo luego se convierte en un "medio de acción sobre sí mismo".

Al principio el niño asimila las formas de la cultura (escritura, cálculo, etc.) que se expresan a través de los signos en la actividad común. La comunicación resultante de ese que hacer, organiza en el individuo diversas funciones psíquicas, correspondientes a las diversas formas de la cultura. "Al principio las funciones se forman en el colectivo como relaciones entre los niños, luego se convierten en funciones psíquicas de la persona".

Para Vigotsky "... En el desarrollo psíquico del niño toda función aparece en escena dos veces, en dos planos; primero en el social y luego en el psicológico, primero entre las personas y luego dentro del niño como una categoría intrapsíquica. Esto se refiere por igual a la atención voluntaria, a la memoria lógica a la formación de conceptos, al desarrollo de la voluntad... el pasaje de afuera adentro transforma el proceso mismo, cambia su estructura y sus funciones". Por tanto las fuentes del desarrollo psíquico no se hallarían en el individuo mismo sino en su sistema de relaciones de comunicación con otras personas, en su tarea conjunta con ellas.

Los procesos superiores (lenguaje razonamiento, comunicación, etc.) se adquieren en interrelación con los demás. Es así que  para este psicólogo, lo que el individuo puede aprender, de acuerdo  a su nivel real de desarrollo varía ostensiblemente si recibe  la guía de un adulto o puede trabajar en conjunto con otros compañeros.

De ahí surge el concepto que Vigotsky introdujo en la psicología conocida por "zona de desarrollo próximo". Esta idea designa las acciones que el individuo sólo puede realizar con éxito en comunicación y con ayuda de otra persona, pero que después puede lograr de forma autónoma y voluntaria. Lo que llegamos a ser individualmente se consuma con ayuda de otros.

La conciencia humana es representativa  de la época en la que se vive. La enseñanza, la educación, la cultura en fin, son  históricamente variables, por eso, según el punto de vista de L .S. Vigotsky, el desarrollo psíquico del hombre tiene un carácter histórico concreto.

La obra de L. S. Vigotsky representa una de las cumbres en el acercamiento a la concepción de la mente humana. Utilizando la metodología marxista  a la vez que destacó el origen social de la conciencia asestó un golpe mortal a las concepciones idealistas y naturalistas sobre la misma.

Por otra parte, como marxista consecuente Vigotsky fue consciente que solo en la emancipación de la imperiosa lucha por la subsistencia individual y de la explotación de la mayoría de la humanidad por una minoría de  la misma, sería posible el desarrollo del potencial del hombre con toda su genialidad: "ser dueños de la verdad sobre la persona humana  y de la propia persona es imposible mientras la humanidad no sea dueña de la verdad sobre la sociedad. Nuestra ciencia se hallará en el centro de la vida, "el salto de reino de la necesidad al reino de la libertad" planteará inevitablemente la cuestión del dominio sobre nuestro ser, de subordinarlo a nosotros mismos".

NOTAS

1) Platón: filósofo idealista griego 427-347 a.n.e. Toda su obra está recorrida por la idea de un valor absoluto.

2) Aristóteles: filósofo griego, 384-322 a.n.e. Discípulo de Platón, revisó las teorías profundamente idealistas de su maestro, por lo que puede ser considerado materialista. Es el creador la lógica formal. Sus descubrimientos científicos fueron la base de los grandes logros de la ciencia en el periodo  alejandrino. A su vez su obra desempeñó un papel decisivo en los inicios de la ciencia moderna y de la filosofía del Islam.

3) Descartes 1596-1650: filósofo y matemático francés. Dualista en la filosofía y materialista mecánico en la física. Iniciador del racionalismo moderno.

4) Dualismo: concepción según la cual la mente y la materia son dos entidades distintas.

5) Jhon Locke 1632-1704. Uno de los principales pensadores del materialismo mecanicista inglés del siglo XVII

6) Emanuel Kant 1724-1804. Filósofo idealista alemán. Fundador de la  filosofía clásica alemana.

7) G.W.F. Hegel 1771-1831.Desarrollo las leyes de la dialéctica pero a la vez es un filosofo idealista .Marx dijo de él que " el hecho de que la dialéctica sufra en manos de Hegel una alteración , no obsta para que este filosofo fuese el primero que supo exponer de un modo amplio y consciente sus formas generales de movimiento. Lo que ocurre es que en la dialéctica aparece patas arriba. No hay más que invertirla y enseguida se des cubre bajo la corteza mística la semilla racional".

8) Charles Darwin 1809-1882. Hombre de ciencia inglés fundador de la biología materialista. Fue el primero en argumentar sobre la base de abundantes datos de ciencias naturales, la teoría del desarrollo de la naturaleza viva y demostró que el mundo orgánico evolucionaba de formas simples a formas más complicadas y que el surgimiento de nuevas y la desaparición de las viejas es resultado de la evolución histórico-natural.

La médula  de su teoría es la doctrina sobre el origen de las especies por vía de la selección natural y artificial. Afirmaba que  a los organismos les son inherentes la mutabilidad y la herencia. Los cambios provechosos al animal o la planta en su lucha  por la existencia se consolidan y determinan la aparición de nuevas formas animales y vegetales. Expuso los principios y las pruebas fundamentales de esta doctrina en el libro "El origen de las especies" (1859).

9) Sechenov, Iván M 1829 1905 Fisiólogo y psicólogo ruso, fundador de la escuela fisiológica rusa y de la tendencia científico-natural en la psicología rusa.

10) Moleschott, Jacobo 1822-1893. Fisiólogo y filósofo burgués, representante del materialismo vulgar; se dedicó a la enseñanza en Alemania, Suiza e Italia.

11) Mecanicismo: sistema filosófico que trata  de explicar el conjunto de fenómenos naturales únicamente mediante las leyes de la teoría del movimiento.

12) Materialismo: doctrina para la que la causa de todas las cosas de la naturaleza y del "alma "humana se explican exclusivamente a partir de la materia y los movimientos de esta en el espacio.

13) Idealismo: filosofía que reduce la realidad al ser y el ser al pensamiento.

14) Wundt, Wilhem 1832-1920. Filósofo y psicólogo alemán. Considerado instaurador de la psicología experimental. Filosóficamente dualista. A su juicio, la voluntad jugaba un papel central en la vida psíquica.

15)P sicoanálisis: corriente de la psicología, que ha influido notablemente en el desarrollo de la cultura de Europa occidental y norteamericana en el siglo XX. Nació en el límite de los siglos XIX y XX en Psiquiatría y Psicología gracias a los trabajos de  S. Freud y se difundió rápidamente en otros ámbitos. Al desarrollarse su concepción del ser humano, el psicoanálisis se centra en las tendencias psíquicas inconscientes cuyo origen es más o menos sexual, dependiendo de la interpretación de las distintas escuelas psicoanalíticas

16) Freud, Sigmund 1856-1939. Médico  y psicólogo austriaco. Fundador del psicoanálisis.

17) Reflexología: corriente de la ciencia psicológica del siglo XX, que trató de considerar toda la vida psíquica del hombre como un conjunto de reflejos condicionados.

18)Paulov, Iván 1849-1936. Fisiólogo ruso. Autor de trabajos sobre digestión y la "secreción psíquica". Descubrió el reflejo condicionado y es el creador de la teoría materialista de la actividad nerviosa superior del hombre y los animales.

19) Conductismo o behaviorismo: textualmente, ciencia del comportamiento. Corriente principal de la psicología de los Estados Unidos surgida a comienzos del siglo XX (su creador fue  Thorndike) y que ha detentado el predominio durante décadas. Nacida como reacción contra la psicología empírico-subjetiva, que reconocía únicamente el método de la introspección. El conductismo por el contrario trata  de estudiar los procesos objetivos, el comportamiento, mediante métodos objetivos.

20) Reflejo condicionado: unión que se produce entre un estimulo condicionado y una respuesta particular del ser vivo, adquirida durante un aprendizaje.

21) Psicología de la Gestalt: es una escuela dentro de la psicología general, surgidas en Alemania a comienzos del siglo XX. Centró su labor de análisis de los fenómenos psíquicos en el concepto de totalidad. Su origen está relacionado con el análisis de los procesos de  la percepción, en los que se descubrió y se aplicó desde esas posiciones una serie de fenómenos nuevos. Posteriormente se intentó extraer los esquemas explicativos de la psicología gestaltista a la investigación del pensamiento, de la memoria, de la acción, de la personalidad del grupo social.

22) Wertheimer, Kurt 1886-1941. Psicólogo alemán promotor de la psicología de la Gestalt.

23) Köhler, Wolfgang 1887 1967 psicólogo norteamericano de origen alemán. Junto con Koffka y Wertheimer uno de los fundadores de la teoría de la forma.

24) Koffka, Kurt 1886-1941 psicólogo norteamericano de origen alemán. Uno de los fundadores de la teoría de la forma o gestaltismo.

25) Reduccionismo: creencia de que todas las leyes científicas y procesos relacionados a los sistemas complejos pueden reducirse a leyes científicas básicas.

26) Leontiev, A.N. 1979 psicólogo soviético. Durante los años 20 y 30 trabajó bajo la dirección de Vigotsky. Desarrolló una de las variantes de la metodología de la doble estimulación, aplicándola a  la investigación del desarrollo de la memoria. A partir de la década de los años treinta elaboró la teoría psicológica general de la actividad.

27) Luria  A.R. 1902/ 1977 psicólogo soviético. En la segunda mitad de la década de los años 20 y comienzo de los 30 desarrolló a partir del estudio empírico de las lesiones cerebrales locales (sobre todo de los lóbulos frontales) una nueva disciplina científica: La neuropsicología.

28) Hábitat: territorio en el que una especie o un grupo de especies encuentran un complejo uniforme de condiciones de vida a las que están adaptadas


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